Parásitos y salud [Last Modified: ]
Toxoplasmosis
[Toxoplasma gondii]

Agente causal Ciclo biológico Distribución geográfica Características clínicas Diagnóstico de laboratorio Tratamiento

Características clínicas:
Las personas inmunocompetentes que adquieren la infección por Toxoplasma son generalmente asintomáticas.  Sin embargo del 10% al 20% de los pacientes con infección aguda pueden desarrollar linfadenopatía cervical y/o enfermedad parecida a una gripe.  El curso clínico es benigno y auto-limitante; los síntomas usualmente se resuelven en un periodo desde unos cuantos meses hasta un año.  Los pacientes inmunodeficientes presentan enfermedad del sistema nervioso central (SNC) cursando también con retinocoroiditis o neumonitis.  En pacientes con SIDA, la encefalitis toxoplásmica es la causa más común de las lesiones masivas intracerebrales y se cree que es causada por una reactivación de una infección crónica.  Los pacientes con toxoplasmosis tratados con fármacos inmunodepresores pueden adquirir la toxoplasmosis nuevamente o reactivar una infección latente.
La toxoplasmosis congénita resulta en una infección primaria aguda adquirida a través de la madre durante la gestación.  La incidencia y severidad de la toxoplasmosis congénita varía por el trimestre de la gestación donde se adquirió la infección.  Puesto que el tratamiento de la madre puede reducir la incidencia de la infección congénita, se reducen las secuelas en los infantes siendo importante el diagnóstico oportuno y preciso.  Muchos de los infantes con infecciones subclínicas al nacimiento presentarán signos y síntomas de toxoplasmosis congénita si no reciben tratamiento.  La infección ocular por Toxoplasma, es una de las causas más importantes de retinocoroiditis en los Estados Unidos y frecuentemente resulta en infecciones congénitas.  Los pacientes son generalmente asintomáticos hasta la segunda a tercera década de vida, cuando las lesiones se desarrollan en el ojo.

Diagnóstico de laboratorio:
El diagnóstico de la toxoplasmosis se puede documentar por:

  • La observación de los especimenes parasitarios a partir de muestras de lavados bronquio-alveolares de los pacientes inmunocomprometidos o por la biopsia de los linfonódulos.
  • Los parásitos aislados de la sangre y otros fluidos corporales inoculados intraperitonealmente en ratones o en cultivos celulares.  Los ratones deben ser examinados para detectar la presencia de organismos de Toxoplasma en los fluidos peritoneales de 6 a 10 días después de la inoculación; de no encontrarse organismos, se realizarán pruebas serológicas en los animales, 4 a 6 semanas después de la inoculación.
  • La detección del parásito en el material genético para la determinación de la infección congénita en el útero.
  • La prueba serológica es el método diagnóstico de rutina, porque la técnicas descritas arriba son técnicamente complejas y generalmente no tienen buen éxito.

Hallazgos diagnósticos

Tratamiento:
No se requiere tratamiento para una persona gestante que está sana.  Los síntomas pueden retirarse en unas cuantas semanas.  El tratamiento se recomienda en mujeres gestantes o personas que presentan su sistema inmune debilitado.  Vea las recomendaciones en The Medical Letter* (fármacos contra las infecciones parasitarias) para una información más completa.

* La página electrónica The Medical Letter está publicada en idioma inglés.

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